Par définition, le jeûne signifie s’abstenir volontairement ou manger très peu de nourriture pendant un temps donné pour des raisons religieuses ou médicales.

Le jeûne a de nombreux bienfaits pour la santé spirituelle, physique, mentale et émotionnelle.

D’un point de vue scientifique, le jeûne a démontré qu’il améliore l’équilibre de la glycémie, aide à combattre l’inflammation, améliore la santé cardiovasculaire, aide à perdre du poids, aide dans la prévention des cancers et même dans certaines conditions, à combattre le cancer. Les données scientifiques nous disent que le jeûne aide à éclaircir le “brouillard du cerveau” que beaucoup d’entre nous ont, améliore la mémoire, l’apprentissage et la vigilance. Par ailleurs, jeûner de façon régulière aide à maintenir le cerveau en bonne santé. En réalité, le jeûne peut retarder les maladies tels que l’ Alzheimer, Parkinson et la maladie de Huntington.

Le jeûne est une pratique qui n’est pas nouvelle. Il y a des milliers d’années, la Bible a écrit à ce sujet et nous a renseigné quant à ses nombreux avantages et à son utilité.

La Bible nous apprend que le jeûne nous aide à avoir une bonne santé spirituelle, ce qui, aujourd’hui, est tellement nécessaire. Voici quelques versets bibliques expliquant pourquoi jeûner :

Pour avoir la victoire sur la tentation

Il y a une guerre spirituelle entre la chair et l’esprit. Nous sommes charnels :

● « Et l’affection de la chair, c’est la mort, tandis que l’affection de l’esprit, c’est la vie et la paix; car l’affection de la chair est inimitié contre Dieu, parce qu’elle ne se soumet pas à la loi
de Dieu, et qu’elle ne le peut même pas. » – Romains 8:6-7.

● « Car la chair a des désirs contraires à ceux de l’Esprit, et l’Esprit en a de contraires à ceux de la chair; ils sont opposés entre eux, afin que vous ne fassiez point ce que vous voudriez. » – Galates 5:17

Quand nous renonçons à la nourriture, nous pouvons être plus forts dans cette bataille. Notre esprit devient plus clair et nous pouvons entendre le Saint Esprit nous parler de façon limpide. Nous
exerçons la maîtrise de soi de l’esprit sur la chair.

Pour se repentir

Nous lisons dans 1 Samuel 7:6 que les enfants d’Israël ont jeûné pour se repentir des péchés qu’ils avaient commis contre l’Éternel :

● « Ils puisèrent de l’eau et la répandirent devant l’Éternel, et ils jeûnèrent ce jour-là, en disant : Nous avons péché contre l’Éternel ! Samuel jugea les enfants d’Israël à Mitspa. » – 1 Samuel 7:6

Nous trouvons également dans le Nouveau Testament que Paul jeûna pour se repentir des persécutions qu’il avait fait subir au peuple de Dieu :

● « Il resta trois jours sans voir, et il ne mangea ni ne but. » – Actes 9:9

Lorsqu’on traverse de sérieuses difficultés

Dans le livre d’Esther, nous lisons qu’un complot avait été mis en place contre les Juifs et qu’un décret de mort était sur le point d’être fixé. Esther devait parler au roi mais cela pouvait lui coûter la vie. Elle dit néanmoins à Mardochée de dire à tous les juifs de jeûner pour elle :

● « Va, rassemble tous les Juifs qui se trouvent à Suse, et jeûnez pour moi, sans manger ni boire pendant trois jours, ni la nuit ni le jour. Moi aussi, je jeûnerai de même avec mes servantes, puis j’entrerai chez le roi, malgré la loi ; et si je dois périr, je périrai. » – Esther 4:16

Pour connaître la voie à suivre et pour la protection

● « Là, près du fleuve d’Ahava, je publiai un jeûne d’humiliation devant notre Dieu, afin d’implorer de lui un heureux voyage pour nous, pour nos enfants, et pour tout ce qui nous appartenait. » – Esdra 8:21

● « Pendant qu’ils servaient le Seigneur dans leur ministère et qu’ils jeûnaient, le Saint Esprit dit: Mettez-moi à part Barnabas et Saul pour l’œuvre à laquelle je les ai appelés. » – Actes 13:2

Pour mieux comprendre la Parole de Dieu

● « Le vingt-quatrième jour du même mois, les enfants d’Israël s’assemblèrent, revêtus de sacs et couverts de poussière, pour la célébration d’un jeûne. Ceux qui étaient de la race d’Israël, s’étant séparés de tous les étrangers, se présentèrent et confessèrent leurs péchés et les iniquités de leurs pères. Lorsqu’ils furent placés, on lut dans le livre de la loi de l’Éternel, leur Dieu, pendant un quart de la journée ; et pendant un autre quart ils confessèrent leurs péchés et se prosternèrent devant l’Éternel, leur Dieu. » – Néhémie 9:1-3

Daniel jeûna pour comprendre un message transmis par un ange :

● « Je ne mangeai aucun mets délicat, il n’entra ni viande ni vin dans ma bouche, et je ne m’oignis point jusqu’à ce que les trois semaines fussent accomplies. » – Daniel 10:3

Pour éviter de tomber sous le jugement de Dieu

Dans le livre de Jonas au chapitre 3 et au verset 7, le peuple de Ninive jeûna afin de se repentir de sa méchanceté et pour éviter le jugement de Dieu :

● « Et il fit faire dans Ninive cette publication, par ordre du roi et de ses grands ; Que les hommes et les bêtes, les bœufs et les brebis, ne goûtent de rien, ne paissent point, et ne boivent
point d’eau ! » – Jonas 3:7

L’Éternel nous invite en ce moment même à nous tourner vers Lui de tout notre cœur, par le jeûne, pour éviter le jugement qui tombera bientôt sur nous.

● « Ils se répandent dans la ville, Courent sur les murailles, Montent sur les maisons, Entrent par les fenêtres comme un voleur. Devant eux la terre tremble, Les cieux sont ébranlés, Le soleil et la lune s’obscurcissent, Et les étoiles retirent leur éclat. L’Éternel fait entendre sa voix devant son armée ; Car son camp est immense, Et l’exécuteur de sa parole est puissant ; Car le jour de l’Éternel est grand, il est terrible : Qui pourra le soutenir ? Maintenant encore, dit l’Éternel, Revenez à moi de tout votre cœur, Avec des jeûnes, avec des pleurs et des lamentations ! Déchirez vos cœurs et non vos vêtements, Et revenez à l’Éternel, votre Dieu ; Car il est compatissant et miséricordieux, Lent à la colère et riche en bonté, Et il se repent des maux qu’il envoie.” – Joël 2:9-13

Pour des prières d’intercession puissantes

Il est bon de jeûner lorsque nous prions pour les autres. La Bible rapporte plusieurs histoires de jeûnes d’intercession. Par exemple, Jésus dit à Ses disciples que pour chasser certains mauvais esprits d’une personne, il faut prier et jeûner :

● « Lorsque Jésus fut entré dans la maison, ses disciples lui demandèrent en particulier : Pourquoi n’avons-nous pas pu chasser ce démon ? Et il leur répondit : Cette espèce de démons ne peut sortir que par la prière et le jeûne » – Marc 9:28-29 (Version Ostervald)

Dans ce verset nous pouvons également voir que David jeûna et pria lorsque certaines personnes étaient malades :

● « Et moi, quand ils étaient malades, je revêtais un sac, J’humiliais mon âme par le jeûne, Je priais, la tête penchée sur mon sein. » – Psaumes 35:13

Le roi Perse jeûna pour Daniel lorsqu’il fut jeté dans la fosse au lion :

● « Le roi se rendit ensuite dans son palais ; il passa la nuit à jeun, il ne fit point venir de concubine auprès de lui, et il ne put se livrer au sommeil. » – Daniel 6:18

Paul jeûna pour l’église :

● « J’ai été dans le travail et dans la peine, exposé à de nombreuses veilles, à la faim et à la soif, à des jeûnes multipliés, au froid et à la nudité. » – 2 Corinthiens 11:27

Comment jeûner et pendant combien de temps ?

AVERTISSEMENT : Consulter un médecin avant d’entreprendre un quelconque changement dans votre alimentation, même pour le jeûne intermittent.

Un jeûne peut se faire avec un seul type ou avec une combinaison d’aliments simples tels que les fruits, les légumes, les céréales et les noix. Daniel jeûna en mangeant une petite quantité d’aliments simples pour garder son esprit clair. Il peut également être fait en buvant des aliments simples préparés en jus ou en smoothie.

On peut également jeûner en s’abstenant de toute nourriture et en buvant seulement de l’eau.

Bien que jeûner sans boire de l’eau n’est pas médicalement recommandé, la Bible nous rapporte des moments où Esther et plus tard Paul jeûnèrent sans eau, pas plus que 3 jours.

● « Va, rassemble tous les Juifs qui se trouvent à Suse, et jeûnez pour moi, sans manger ni boire pendant trois jours, ni la nuit ni le jour. Moi aussi, je jeûnerai de même avec mes servantes, puis j’entrerai chez le roi, malgré la loi ; et si je dois périr, je périrai. » – Esther 4:16

● « Il resta trois jours sans voir, et il ne mangea ni ne but. » – Actes 9:9

Nous pouvons également lire que Moïse et Elie jeûnèrent 40 jours sans eau, mais ils étaient soutenus par une aide surnaturelle.

● « Moïse fut là avec l’Éternel quarante jours et quarante nuits. Il ne mangea point de pain, et il ne but point d’eau. Et l’Éternel écrivit sur les tables les paroles de l’alliance, les dix paroles. » – Exode 34:28

La Bible rapporte des jeûnes de différentes durées :

● « Je ne mangeai aucun mets délicat, il n’entra ni viande ni vin dans ma bouche, et je ne m’oignis point jusqu’à ce que les trois semaines fussent accomplies. » – Daniel 10:3

● « où il fut tenté par le diable pendant quarante jours. Il ne mangea rien durant ces jours-là, et, après qu’ils furent écoulés, il eut faim. » – Luc 4:2

Dieu peut conduire Son peuple à faire un jeûne long avec ou sans eau tout comme pour Esther, Moïse ou Elie. Mais si ce n’est pas Dieu qui nous conduit dans ce jeûne, jeûner plus de 3 jours peut
devenir dangereux.

Pour ceux qui désirent commencer un jeûne, vous pouvez augmenter graduellement votre temps de jeûne et prier pour que Dieu vous aide. Vous pourriez rencontrer des difficultés au début à cause de la faim. Boire de l’eau peut alors aider ou même boire un smoothie ou manger un fruit. Mais plus nous jeûnerons, plus cela deviendra facile car le corps s’habituera.

Quand nous jeûnons pour des raisons spirituelles, il y a un type de jeûne qui ne devrait PAS être fait.

C’est quand nous jeûnons sans chercher la justice de Christ, lorsque nos cœurs restent méchants et quand nous ne nous soucions pas des autres. Si nous n’aimons pas Dieu ni notre voisin, ou si nous ne cherchons pas au moins l’aide de Dieu pour l’aimer Lui et pour aimer davantage notre voisin, quel est l’intérêt de jeûner ? Certains pourraient aussi jeûner pour paraître juste devant les
autres et non pour Dieu. Voici quelques versets bibliques qui peuvent nous aider à mieux comprendre cela :

● « Lorsque vous jeûnez, ne prenez pas un air triste, comme les hypocrites, qui se rendent le visage tout défait, pour montrer aux hommes qu’ils jeûnent. Je vous le dis en vérité, ils reçoivent leur récompense. » – Matthieu 6:16

● « Mais quand tu jeûnes, parfume ta tête et lave ton visage, afin de ne pas montrer aux hommes que tu jeûnes, mais à ton Père qui est là dans le lieu secret ; et ton Père, qui voit dans le secret, te le rendra. »- Matthieu 6:17-18

● « Que nous sert de jeûner, si tu ne le vois pas ? De mortifier notre âme, si tu n’y as point égard ? Voici, le jour de votre jeûne, vous vous livrez à vos penchants, Et vous traitez durement tous vos mercenaires. Voici, vous jeûnez pour disputer et vous quereller, Pour frapper méchamment du poing ; Vous ne jeûnez pas comme le veut ce jour, Pour que votre voix soit entendue en haut. Est-ce là le jeûne auquel je prends plaisir, Un jour où l’homme humilie son âme ? Courber la tête comme un jonc, Et se coucher sur le sac et la cendre, Est-ce là ce que tu appelleras un jeûne, Un jour agréable à l’Éternel ? Voici le jeûne auquel je prends plaisir : Détache les chaînes de la méchanceté, dénoue les liens de la servitude, renvoie libres les opprimés, et que l’on rompe toute espèce de joug ; Partage ton pain avec celui qui a faim, et fais entrer dans ta maison les malheureux sans asile ; Si tu vois un homme nu, couvre-le, et ne te détourne pas de ton semblable. Alors ta lumière poindra comme l’aurore, et ta guérison germera promptement ; Ta justice marchera devant toi, et la gloire de l’Éternel t’accompagnera. Alors tu appelleras, et l’Éternel répondra ; Tu crieras, et il dira : Me voici ! Si tu éloignes du milieu de toi le joug, les gestes menaçants et les discours injurieux, si tu donnes ta propre subsistance à celui qui a faim, si tu rassasies l’âme indigente, ta lumière se lèvera sur l’obscurité, et tes ténèbres seront comme le midi. L’Éternel sera toujours ton guide, il rassasiera ton âme dans les lieux arides, et il redonnera de la vigueur à tes membres ; Tu seras comme un jardin arrosé, comme une source dont les eaux ne tarissent pas. » – Esaïe 58:3-11

L’opposé du jeûne est la suralimentation ( Vous pouvez en lire plus sur ce sujet à partir de la page 67 )

Ce texte provient du livre “The Bible Diet” que vous pouvez obtenir sur Amazon.